9870 St Vincent Place, Glasgow, DC 45 Fr 45.

+1 800 559 6580

Карака и маори

Карака Corynocarpus laevigatus

Коварное лакомство Маори

Карака Corynocarpus laevigatus или Karaka из семейства (Corynocarpaceae) – редкое растение, эндемик Новой Зеландии. Иногда это дерево называют новозеландским лавром, но это название употребляется не особенно часто.

Карака представляет собой красивейшее высокое дерево с округлой кроной, устойчивое к капризам погоды. Она прекрасно чувствует себя на морских побережьях, обдуваемая солеными океаническими ветрами, которые, обычно, редко дают деревьям вырасти достаточно высокими, однако, на караку их влияние минимально. Она любит солнце и легкую полутень, а летом - достаточную влажность. В молодом возрасте растение чувствительно к холоду.

Карака Corynocarpus laevigatus

Растет карака очень медленно, но с каждым годом ее крона становится все красивее и красивее, у дестяилетнего дерева тень кроны покрывает площадь размером 5 х 8 метров. Красавица-карака широко распространена в прибрежных лесах Новой Зеландии. Ее издавна культивировали и использовали маори - коренное население этого островного государства.

Кора у караки серая, ветки крепкие с красивыми крупными блестящими овальными темно-зелеными листьями.

Ранней зимой – с конца мая в Южном полушарии – на дереве появляется множество соцветий-метелок длиной 18-20 см. Цветы у караки маленькие, всего 4-5 мм, но мясистые; пять лепестков имеют зеленовато-кремовый оттенок, иногда с преобладанием светло-желтого или почти белого цветов. Опыляется птицами.

Карака Corynocarpus laevigatus

К началу лета (декабрь-январь) начинают созревать многочисленные продолговатые плоды, по форме несколько напоминающие оливки. Плоды караки представляют собой желто-оранжевые костянки, у них волокнистая мякоть, которая покрыта гладкой довольно твердой кожицей. В косточке содержится ядовитое ядро, в процессе гниения распространяющее очень специфический запах. Карака очень легко размножается семенами.

Еще в XIX веке маори употребляли плоды караки в пищу, она была одним из видов их растительного рациона. Для сбора плодов племя направлялось в лес, где росли деревья карака, усыпаные созревшими плодами, сбивали их с деревьев резкими ударами длинной палки, а затем складывали в корзины.

На ближайшем пляже выкапывались большие ямы, в которые засыпали собранные плоды, снова закапывали и разводили сверху костер. Через несколько часов, а иногда даже на следующий день, караку вынимали из земляной печи, складывали в корзины и помещали для полоскания в воду ближайшего ручья или лагуны, оставляя там на день или два. После такой обработки мякоть и кожица легко отделялись от косточки, которая к этому времени полностью освобождалась от яда.

После отмачивания караку очищали от кожицы и раскладывали на подстилках для подвяливания. Готовый к употреблению продукт складывали в чистые корзинки и оставляли до зимы, чтобы иметь возможность подать ее на праздничный стол, угостить ею гостей, а также для подношения вождям племен, обитающих на соседних островах.

В настоящее время, из-за значительного изменений условий жизни маори, а также опасности возможного отравления, карака используется только как орнаментальное растение, способное украсить собой любой ландшафт.

В косточке караки содержится смертельный яд – алкалоид каракин. Каракин вызывает настолько сильные и продолжительные судороги, что конечности человека как бы застывают изогнутыми в самых разнообразных позициях. Лицо человека краснеет, глаза велезают из орбит, изо рта вывливается язык, а челюсти сводит в страшный оскал. Отравление каракином не вызывает рвоты. Мучительнейшая смерть наступает через два-три дня.

Один из путшественников XIX века, посетивший Новую Зеландию и побывавший в гостях в одном из племен Маори, так описывает наблюдаемый им случай отравления ядом караки двенадцатилетнего мальчика:

«.. Одну ногу его судорогой свело до поясницы, а другую вывернуло вперед, перекрутив так, что пятка оказалась спереди, а пальцы – сзади. Одну руку вывернуло за плечи, а вторую перекрутило в вытянутом положении вперед. Все его мускулы были напряжены до предела и неподвижны. Мальчик не мог ничего: не изменить положения своего тела, ни согнать москитов, облепивших его обнаженное тело, ни почесать места их укусов, ни положить что-либо в рот..»

Однако, если отравление было вызвано очень небольшой дозой яда, а пострадавший был маленьким ребенком, с которым легко справиться, иногда удавалось спасти несчастного. Для этого, при первых признаках отравления, ребенка быстро помещали в вырытую на морском берегу яму, предварительно спеленав ему руки и ноги в правильном положении, в рот вставляли кусок дерева, чтобы он не прикусил себе язык, а затем закапывали в стоячем положении по самые щеки. Ребенка оставляли в таком состоянии до того момента, пока не минует кризис или же пока несчастный не погибнет.

Как уже упоминалось, карака – эндемик, кроме Новой Зеландии ее можно встретить только в крупных ботанических садах. Однако, зачастую и там растут не истинные Corynocarpus laevigatus, а родственные виды из того же семейства Corynocarpaceae. Таких видов всего 48, четыре из которых внешне похожи на караку, но их плоды отличаются от плодов караки по цвету, размеру и форме

Карака может прекрасно выращиваться в контейнере в качестве комнатного растения, ведь кроме косточки, остальные части растения неядовиты. За ней совсем несложно ухаживать: необходим регулярный, но не частый полив в течение всего года, подкормка и пересадка по мере разрастания корней. Контейнер с каракой может оставаться в саду или на балконе до самых холодов (-5С).

Автор: Александра Бутова. Источник:  http://toptropicals.com/html/tropics/articles/magic/poison.htm

Читать: Ядовитые молочаи

РАЗДЕЛЫ
САЙТА

Индекс цитирования