9870 St Vincent Place, Glasgow, DC 45 Fr 45.

+1 800 559 6580

Самое массовое вымирание животных произошло из-за удушья

Фото

Гипотезы: причины вымирания динозавров

Перейти в оглавление раздела:Причины гибели динозавров

Нехватка кислорода в результате глобального выброса метана могла попросту лишить животных возможности дышать, что и вызвало самое крупное вымирание в истории Земли. Эксперт по древним грунтам из университета Орегона Грег Реталлак полагает, что его теория также объясняет загадочное выживание рептилий с бочкообразной грудной клеткой, которые стали самыми распространенными животными на планете после окончания Пермского периода 251 млн. лет назад.

Палеонтологи давно ломают голову над загадкой того вымирания. Признаков столкновения с крупным астероидом не сохранилось, однако резкое изменение соотношения изотопов углерода свидетельствует о том, что нечто вызвало выброс метана из гидратов, находившихся под морским дном и в вечной мерзлоте. Метан - газ, сам по себе создающий сильный парниковый эффект, кроме того, он может реагировать с кислородом, содержащимся в атмосфере, в результате чего образуется углекислый газ. Именно вызванный этими газами резкий климатический сдвиг и считается причиной вымирания.

Но после работы в пустыне Кару в Южной Африке Реталлак не был в этом убежден, отмечает NTR.Ru. Ископаемые останки показали, что это вымирание унесло 88% всех существовавших в Пермский период родов животных. Однако древние почвы не сохранили никаких свидетельств масштабных климатических изменений, необходимых для уничтожения столь большого количества живых существ. Вдохновение посетило ученого, когда он увидел исследование долгосрочных последствий выделения метана. Боб Бернер из Йельского университета подсчитал, что подобное событие способно уменьшить содержание кислорода в атмосфере с 35% до 12% всего за 20 тысяч лет. При такой концентрации кислорода животные могут погибнуть - легкие, привыкшие к более высокому уровню кислорода, отчаянно пытаются собрать максимальное его количество и постепенно наполняются жидкостью. Нехватка кислорода могла привести животных к удушью, тошноте, головным болям и воспалению легких. Морские формы жизни также могли задохнуться в лишенной кислорода воде.

Однако нескладные метровые рептилии - нижнетриасовые дицинодонты Lystrosaurus выжили, потому что были приспособлены жить в норах, где уровень кислорода низок, а углекислого газа - высок. У них сформировались бочкообразная грудная клетка, толстые ребра, увеличенные легкие, мускулистая диафрагма и короткие внутренние ноздри, позволяющие получать необходимый кислород. И когда другие животные начали задыхаться, Lystrosaurus начали распространяться. В некоторых областях на их долю приходится до 90% всех окаменелых останков, образовавшихся после вымирания.

http://www.inauka.ru

Динозавров погубило засилье самцов

Ученые из Великобритании и США выдвинули еще одну гипотезу, объясняющую вымирание динозавров в конце мелового периода.

Эти исследователи отчасти разделяют доминирующую точку зрения, в соответствии с которой начало закату эпохи динозавров положило падение небольшого астероида на полуостров Юкатан, случившееся 65 миллионов лет назад. Принято считать, что из-за этого в атмосферу попало огромное количество пыли, которая на длительное время изолировала поверхность планеты от солнечных лучей и тем вызвала резкое снижение среднегодовых температур. Многие палеонтологи полагают, что именно это похолодание и привело к исчезновению теплолюбивых динозавров.

Однако имеется и модифицированная версия этой теории. Два года назад австралийские ученые пришли к выводу, что в действительности процесс глобального похолодания начался семью миллионами лет раньше падения юкатанского метеорита, причем за это время среднегодовые температуры успели снизиться с двадцати пяти градусов до пятнадцати. Столь резкие климатические изменения сами по себе вдвое сократили численность популяции древних ящеров, а падение метеорита лишь ускорило процесс их вымирания. Но все же в обоих сценариях гибель динозавров связывается только с их неспособностью адаптироваться к планетарному похолоданию и сопутствующим изменениям биосферы.

Дэвид Миллер и его коллеги считают наиболее правдоподобным иное объяснение. По их мнению, запыленность воздушного бассейна вряд ли смогла до такой степени отравить жизнь древних ящеров, чтобы оказаться непосредственной причиной их массовой гибели. Согласно новой модели, дефицит солнечного тепла и света погубил динозавров потому, что в изменившихся условиях в их потомстве самцы начали серьезно преобладать над самками. Подобная реакция на похолодание наблюдается у некоторых современных рептилий, в частности у крокодилов и черепах. Вычисления показывают, что значительный дефицит самок неизбежно ведет к гибели всей популяции. По мнению Миллера и его соавторов, именно это и произошло с динозаврами.

Источник: Reuters Алексей Левин (Вашингтон)

РАЗДЕЛЫ
САЙТА

Индекс цитирования