9870 St Vincent Place, Glasgow, DC 45 Fr 45.

+1 800 559 6580

Семейство: Scarabaeidae Latreille, 1802 = Пластинчатоусые

Фото

Род: Scarabaeus Linnaeus, 1758 = Скарабеи

Священный скарабей и его родственники

Н.Ю. ФЕОКТИСТОВА

В отряде жесткокрылых, или жуков (Coleoptera), есть совершенно удивительная во многих отношениях группа, получившая название «навозников» – из-за того, что большинство ее представителей питаются экскрементами позвоночных животных. Причем кормятся таким образом не только взрослые жуки, но и их личинки. К навозникам относят три подсемейства жуков семейства пластинчатоусых (Scarabaeidae)1; афодии (Afodiinae, около 2500 видов); настоящие навозники, или геотрупы, (Geotrupinae, около 900 видов), и скарабеи (Scarabaeinae, около 4500 видов).

Экологически все три подсемейства весьма сходны – их представители перерабатывают органическое вещество помета и переносят его в почву, где дальнейшее разложение осуществляется различными микроорганизмами.

Навозные жуки, и в частности скарабеи, – отличные летуны. Обычно они добираются к источнику корма по воздуху, а куда лететь – им подсказывает прекрасно развитое обоняние.

После того как пища найдена, жук обычно отделяет себе солидный кусок (во много раз больший, чем могли бы использовать любые другие насекомые) и прячет его от своих соперников. В зависимости от способа, который при этом используется, виды жуков можно условно разделить на норных и катающих шары. Представители первой группы роют норку в непосредственной близости от источника пищи, часто прямо под навозной кучей, и сносят корм туда. Вторые лепят из навоза шары, которые откатывают на довольно значительные расстояния. Но потом, правда, также зарывают их в землю. Фото

Другой важный аспект поведения скарабеев – создание гнезд для личинок. К этой проблеме они подходят очень ответственно. Каждая личинка в норе изолирована от своих товарок, более того, источник ее корма также индивидуален.

Наиболее широко скарабеи распространены в тропических и субтропических областях, в умеренных широтах они встречаются гораздо реже (там среди жуков этой группы преобладают афодии и настоящие навозники), а в странах с холодным климатом скарабеев нет вообще. Аналогичная ситуация наблюдается и при подъеме в горы – скарабеев можно встретить только до 2000 м над уровнем моря, выше их замещают навозники других групп.

Лимитирующими факторами пространственного распространения скарабеев служат температура и осадки. Большинство видов этого подсемейства встречаются в областях, где выпадает более 250 мм осадков в год, а среднегодовая температура превышает 15оС. При этом круглый год скарабеев можно встретить только в тропических дождевых лесах, а в других районах они пережидают засушливые или прохладные периоды впадая в спячку или на стадии куколки.

Фото

Хотя скарабеи, как уже сказано, не любят сухости и потому обычно избегают пустынь, среди них есть ряд видов, которые все-таки приспособились жить в регионах с засушливым климатом. Для выживания у них выработались своеобразные формы поведения. Например, в сухих степях и пустынях Туркмении весьма крупный (до 5 см) навозный жук тмол (Synapsis tmolus) и более мелкий (до 3 см) испанский копр (Copris hispanus) сохраняют влагу корма, сначала быстро зарывая свою пищу прямо на месте, а потом перенося ее в более глубокие норы, в которых воздух остается влажным. Австралийский жук Coproecus hemiphaericus закапывает сухие экскременты совсем глубоко, около водоносных слоев, и там они отсыревают и размягчаются до нужной кондиции. Многие виды скарабеев, обитающие в пустынях Северной Америки и в горных пустынях, зачастую вообще не выходят из нор грызунов, где для них есть и пища, и благоприятный микроклимат.

А некоторые австралийские навозники, питающиеся пометом сумчатых, поступают иначе. Влаги в экскрементах пустынных млекопитающих и так не много, а попадая на сухую почву, они моментально превращаются в твердые камешки. Чтобы не дать пище высохнуть, жуки хватаются своими цепкими лапками за шерсть около анального отверстия зверя и так путешествуют, ожидая вожделенную добычу. Затем они спрыгивают и быстро утаскивают свой трофей под землю.

Читать дальше: Священный скарабей

РАЗДЕЛЫ
САЙТА

Индекс цитирования