Африка: общая характеристика

Кратер Нгоронгоро

После Евразии, Африканский материк, вторая по величине часть света. Африка по отношению к экватору расположена почти симметрично, что отличает ее географическое положение от других материков. Самая северная точка Африканского материка - мыс Энгела, лежит под 37°20''; с. ш., а самая южная точка мыс Игольный - под 34°5''ю. ш. Именно поэтому, Африка практически целиком располагается между двумя тропиками и лишь своими северной и южной окраинами заходит в субтропические зоны.

Африканский континент имеет площадь порядка 29,2 млн. км. кв., а вместе с островами, лежащими у Африканских берегов составляет 30,3 млн. км. кв. Африка по периметру, со всех сторон окружена водой. Ее северные берега осмывает Средиземное море, на восточные и северо-восточные - Красное море и Индийский океан, на западе - Атлантический океан. В настоящее время на территории Африки имеется 55 государств, в которых проживает более 1 млр. человек. По современным меркам -  около 70% населения Черного континента живет за чертой бедности...

С географической точки зрения, Африканский материк имеет довольно компактную форму, и для него характерна слабая как  горизонтальная, так и вертикальная расчлененность земной поверхности. И так как берега Африки большей частью также гористы и слабо изрезаны, то удобных бухт и гаваней у ее побережья мало. Гвинейский залив самый крупный у береглв Африки, далее следуют Аденский залив и залив Сидра -  последний находится в Средиземном море.

Интересной особенностью Африки является то, что Северная половина Африканского материка, характеризуется высотами преимущественно ниже 1000 м, зато она более чем в два раза шире южной части. С запада от Зеленого Мыса она тянется на востоке до мыса Рас-Хафун на 7500 км. В то же время южная половина Африканского материка лежит на высотах более 1000 м, при этом ее ширина не превышает 3100 км.

Самый крупный остров, расположенный в Индийском океане у берегов Африки, это Мадагаскар. От Африканского континента он отделен Мозамбикским проливом. Тут же, в водах Индийского океана находятся архипелаги Коморских островов, Сейшельских, Амиралтских и Маскаренских, а также острова Пемба, Занзибар и Мафия. На западе от Африки, в водах Атлантического океана лежат острова Мадейра, Канарские, Зеленого Мыса, а южнее, в Гвинейском заливе, небольшие острова Анлобон, Сан-Томе, Принсипе и Фернандо-По.

В геологическом отношении Африка представляет собой преимущественно докембрийскую платформу. В рельефе Африканского континента преобладают плато, плоскогорья и нагорья, поэтому средняя высота материка равна примерно 750 м над у. м., что несколько меньше (ниже) чем Антарктида и Азия. На северо-западе Африки располагаются горы Атлас, а второй горный массив: Капские горы - находится на юге материка. Африка единственный из материков, на котором высочайшие вершины сосредоточены не в зонах складчатых сооружений. Высшая точка Африканского материка - гора Килиманджаро, представляющая собой потухший вулкан высотой 5963 м. он располпгпется на Восточно-Африканском плоскогорье.  

Благодаря тому, что материк расположен между тропиками обоих полушарий, в Африке очень четко прослеживается географическая зональность. Именно поэтому здесь прекрасно выражены экваториальный, субэкваториальный и тропический пояса. При этом, на север и юг от экватора, от зоны влажных экваториальных лесов Конго и побережья Гвинейского залива, последовательно сменяются зоны субэкваториальных лесов, саванн и редколесий, тропических полупустынь и пустынь, а также субтропических сухих вечнозеленых лесов и кустарников. В настоящее время леса занимают около 10% территории Африки, однако продолжающееся их хищническое уничтожение ведет к быстрому сокращению лесных площадей.

Природные зоны постепенно переходят одна в другую, хотя на широком континентальном севере они вытянуты почти широтно, на узком более океаническом юге они имеют близкое к меридиональному простирание. Имеется много общих черт органической природы между Северо-Восточной Африкой и Аравией, между Северо-Западной Африкой и Южной Европой, что связано с существовавшей до начала четвертичного периода сухопутной связью между ними и положением этих территорий в одинаковых климатических поясах.

Африканский материк исключительно богата природными ресурсами. Но особенно велики здесь запасы минерального сырья — руд марганца, хромитов, бокситов и др. Залежи фосфоритов находятся в Марокко и Тунисе а урана — в Нигере и Намибии. Топливное сырье, такое как нефть и газ добываются в Северной и Западной Африке, а огромные запасы кобальтовых и медных руд сосредоточены в Замбии и Конго. Залежи марганцевых руд сосредоточены в ЮАР и Зимбабве; в ЮАР добывается золото, платина и железные руды, а алмазы — в Конго, Ботсване, ЮАР, Намибии, Анголе, Гане.

Водные ресурсы по территории Африки распределены крайне неравномерно.

Читать дальше: Восточная Африка: животный мир

blog comments powered by Disqus
Реклама: