9870 St Vincent Place, Glasgow, DC 45 Fr 45.

+1 800 559 6580

Удивительное животное: слон

ФотоУдивительное животное: слон

* размеры: рост взрослого слона достигает трех метров и более, а вес — шести-семи тонн.

* хобот: аналогов этому органу нет в животном мире. В ходе эволюции сросшиеся между собой верхняя губа и нос развились в удивительный придаток - хобот. Благодаря сложной системе мускулов и сухожилий хобот обладает большой подвижностью и огромной силой. Вместе с тем, благодаря имеющемуся на конце хобота особому подвижному пальцевидному отростку, слон может поднимать даже мелкие предметы с земли. Хобот для слона гораздо больше, чем рука для человека. Хоботом слон набирает воду и подает ее в рот; им он рвет траву, ломает ветки для еды. С помощью хобота слоны дышат, защищаются, выражают свои эмоции, избавляются от паразитов, купаются.

Фото* нога слона: на подошве, под кожей, имеется особая желеобразная пружинящая масса, делающая поступь этого тяжеловеса практически бесшумной. Благодаря ей любое болото - не препятствие для слона. Когда животное вытягивает ногу из трясины, конечность принимает форму суженного книзу конуса; когда ступает - подошва заметно расплющивается под тяжестью тела, увеличивая площадь опоры.

* зубная система: у слонов нет клыков, а то, что обычно называют клыками, в действительности лишь пара резцов на верхней челюсти. Кроме того, в течение жизни у слона сверху и снизу вырастает по три пары предкоренных и три пары коренных с широкой жевательной поверхностью - всего 26 зубов. Однако в каждый момент времени во рту имеется только четыре жующих зуба. Этими мощными, как жернова, зубами он перемалывает любую растительную пищу. Эти зубы, размером с городскую булку, меняются у слона шесть раз: по мере изнашивания, сзади старых зубов прорезается следующая пара.

* кожа: кожа слонов толстая, почти лишена волосяного покрова и изрезана частой сетью морщин. При этом она чрезвычайно чувствительна к жаре, ушибам и укусам насекомых, а потому требует тщательного ухода.

Слон - символом власти и силы.

Индийская традиция гласит, что это кариатиды вселенной. А в средние века слон считался эмблемой мудрости, спокойствия, вечности и сострадания.

Слон - символ положительного характера - используется в Азии как царское верховное животное и высоко ценится за ум и хитрость. Белый слон, возвестивший рождение Будды, стал символом освободителя людей от оков земного бытия. В индуизме Ганеша - бог словесности и мудрости имеет слоновью голову. В Древнем Китае слон также был символом силы и ума. А в западном античном мире экзотическое животное рассматривалось как атрибут бога Меркурия - воплощение наследственной мудрости и неагрессивной мощи.

Благодаря долгожительству слон символизирует преодоление смерти. В средневековых книгах превозносится целомудрие слонов. Они часто встречаются на изображениях рая и на гербах (после крестовых походов). В 1464 году в Дании был образован Орден Слонов. Белый слон был символом Королевства Сиам (ныне Таиланд). В Китае считают, что скакать на слоне во сне означает счастье...

Белая слониха в Шри-Ланке

В национальном парке Шри-Ланки (Ruhunu National Park) впервые (в этой стране) обнаружена белокожая слониха. Ей примерно 11 лет, она живёт в стаде из 17 обычных слонов. Сотрудники департамента по сохранению редких видов животных (Department of Wildlife Conservation, Sri Lanka) следят за передвижением стада и слонихи-альбиноса, чтобы защитить их от всех возможных опасностей. Редкий экземпляр назвали Сью (Sue) — это производная от сингальского слова, означающего "белый". Семь лет назад ходили слухи о белом слоне, которого люди видели в этом же самом месте, но существование альбиноса тогда никак не было подтверждено. Теперь исследователи полагают, это была Сью, и надеются, что слониха беременна. Кроме того, им представилась превосходная возможность для исследования, ведь альбинизм чрезвычайно редок в дикой природе. Он появляется в результате генетических мутаций, когда организм не может произвести меланин — пигмент, который придаёт цвет волосам, коже и глазам. Исследователи собираются проанализировать экскременты Сью, чтобы определить, какого рода мутацию она имеет. Хотя слониха кажется здоровой, нехватка пигмента может сделать некоторых животных восприимчивыми к заболеваниям глаз и кожи. Так, горилла-альбинос Снежинка (Snowflake), которая жила в зоопарке Барселоны в течение 37 лет, пострадала от рака кожи и была усыплена в прошлом году.

Подробнее об альбиносах Источник: http://www.nature.com

Читать дальше: Слоны: интересные факты

РАЗДЕЛЫ
САЙТА

Индекс цитирования