9870 St Vincent Place, Glasgow, DC 45 Fr 45.

+1 800 559 6580

Гиппопотам и черепаха стали огромными друзьями

Фото

Перейти в оглавление раздела:Поведение и окружающая среда

Читать дополнительно: Мутуализм

Фото

Возникшая в декабре 2004 года после цунами в Индийском океане небывалая дружба гиппопотама и черепахи помогла многим людям справиться с собственными проблемами, бедами и утратами. Так, во всяком случае, говорит Пола Кухумбу (Paula Kahumbu), директор кенийской фирмы Lafarge Eco Systems, управляющей заповедником, в котором пока живёт неразлучная пара.

Когда гигантские волны ударили по побережью Кении, гиппопотам по кличке Оуэн (Owen) находился вместе со своим стадом в океане, рядом с устьем реки Сабаки (Sabaki River). Оуэн на тот момент был слишком мал, чтобы спастись от волн вместе с сородичами. И оказался в ловушке, в коралловых рифах. Фото

Но животному повезло — на следующий день жители ближайшей деревни вытащили его с помощью рыболовных сетей. Ох, нелёгкая это была, наверно, работа. Ведь Оуэн уже тогда весил около 300 килограммов.

Однако аборигены справились. Поначалу они думали пристроить его к другим гиппопотамам, но делать этого было нельзя. Самый старый самец почувствовал бы угрозу и Оуэна просто-напросто убил бы. Поэтому было принято решение вывезти Оуэна за 80 километров, доставить в заповедник Haller Park — заботливо восстановленную экосистему, служащую приютом для различных представителей дикой природы.

По-видимому, это снимок примерно 2-летней давности. Сейчас гиппопотам заметно больше подружки-черепахи. Но гуляют они всё так же – вдвоём (фото с сайта blog.freetimegears.com.tw).

Гиппопотамов в заповеднике, разумеется, не было, но Оуэн очень быстро и ко всеобщему недоумению нашёл подружку Мзи (Mzee), 130-летнюю гигантскую черепаху (Geochelonia gigantea).

Некоторые специалисты предполагают, что Оуэна, ищущего мать, привлекла округлая форма Мзи и её серый цвет, схожий с окрасом взрослого гиппопотама.

Черепаха же, кстати сказать, по размеру на треть превышавшая молодого гиппопотама, на первых порах обзаводиться другом вовсе не хотела и просто игнорировала Оуэна, так же, как и других черепах, обезьян, антилоп и другую живность. Но Оуэн упорствовал.Фото

И вот однажды служители заповедника обнаружили гиппопотама спящим рядом с Мзи. Следующим утром фотограф Питер Грест (Peter Greste) сфотографировал пару, и этот снимок впоследствии облетел полосы многих газет по всему миру.

Через год после цунами отношения между гиппопотамом и черепахой развились и укрепились настолько, что они стали, как говорят, "не разлей вода". Теперь ь Мзи и Оуэн будят друг друга, когда пора принимать пищу, часами валяются вместе в водоёме и прижимаются друг к другу каждую ночь.

В Haller Park утверждают, что Оуэн даже ведёт себя в большей степени как черепаха. Он ест ту же, что и Мзи пищу и не обращает внимания на любимые лакомства гиппопотамов. Он спит ночью, а не в течение дня, как это делают его дикие сородичи. И так далее.

В то время как тягу Оуэна к Мзи можно, в принципе, объяснить потребностью ребёнка в матери, тем, что гиппопотамы вообще – "социальные животные, и в этом смысле готовы присоединиться к тем, кто под рукой", — так говорят в заповеднике. Фото

А с черепахами всё сложнее. Нежности или социальное поведение им не свойственны. Тем не менее, Мзи всюду следует за Оуэном, играет с ним в воде и даже вытягивает шею, чтобы гиппопотам мог её облизать.

Паула Кухумбу говорит, что имеются свидетельства "физической коммуникации" между партнёрами. Мзи подталкивает его на прогулках, а он осторожно "подгрызает" ей задние ноги, чтоб заставить двигаться в желательном направлении.

Более того, эти двое даже разработали своего рода "голосовое общение". По словам Кухумбу, "это не гудение гиппопотамов или ворчание и шипение черепах, а, скорее, мягкое хныканье, которое начинается одним и подхватывается другим. Кажется, что они напевают друг другу" (если помните, упомянутый выше мультик назывался "Как львёнок и черепаха пели песню").

Что Оуэн и Мзи пытаются таким способом сообщить, исследователи ещё не поняли, но есть мнение, что это — запрос к контакту, призванный привлечь внимание партнёра.

И всё же уникальную идиллию придётся разрушить. Гиппопотам уже стал вдвое больше Мзи и продолжает расти. Судя по всему, Оуэн будет крупным самцом весом 3-4 тонны.

"Он уже очень игрив и весьма силён, — объясняет директор заповедника. — Поэтому он может случайно ранить Мзи, в любой момент. Оуэн очень искренний в своём поведении, а с возрастом он станет более грубым".

На сегодняшний день сотрудники Haller Park видят только один выход из опасной ситуации: вывести "на арену" третьего участника — самку гиппопотама Клео (Cleo) — и посмотреть, как старые друзья будут реагировать на новенькую. Эксперимент будет проводиться в апреле или мае этого года.

Если выяснится, что Мзи и Оуэн не могут жить друг без дружки, придётся придумывать что-то новое. Однако исследователи всё же рассчитывают, что Оуэн и Клео найдут общий язык, а Мзи можно будет переселить к другим черепахам. Параллельно делаются попытки приучить гиппопотама к присутствию людей.

"Мы надеемся, что Mзи не будет слишком сильно травмирована, будучи отделённой от Оуэна", — говорит директор Haller Park. А как оно будет на самом деле – пока непонятно.

РАЗДЕЛЫ
САЙТА

Индекс цитирования