Эпоха Мамонтов

Фото Мамонтова фауна

В верхнем плейстоцене в Северной Евразии сложился комплекс фауны млекопитающих, получивший название Мамонтовая фауна, или мамонтовый комплекс. Именно мамонт является одним из основных элементов этого сообщества животных, куда также входили овцебыки, шерстистые носороги, зубры, северные олени, сайгаки, песцы, волки и др. Эпоха Мамонтов

Хоботные, включающие слонов и многочисленных вымерших предков - одна из наиболее сложных групп в систематике ископаемых млекопитающих: Подробно

ФотоПредки слонов, принадлежавшие к роду Moeritherium, были размером с крупную свинью (их рост не превышал 60 см), появились в Африке. Первые, наиболее древние хоботные еще не имели хобота и бивней. Поэтому первым настоящим хоботным был палеомастoдонт, обитавший на Земле в нижнем олигоцене и имевший уже более крупные размеры. Палеомастoдонт по строению черепа и зубов сильно отличался от современных представителей отряда. На его верхней и нижней челюстях было по паре резцов-бивней.  бивни верхней челюсти  становятся более длинными и сильными, в то время как нижняя челюсть постепенно укорачиваются а бивни челюсти уменьшаются.

Начиная с позднего олигоцена Евразию и Африку населял гомфотерий. Гомфотерий внешне был похож на палеомастодонта, а отличался от него лишь большими размерами.  К этому времени хоботные из Африки и Юго-Восточной Азии расселились по всем континентам, не заселив Антарктиду и Австралию.

В Африке в это время обитал мастодонт, для которого уже был характерен удлиненный хобот, колоссальные верхние бивни, нередко достигавшие 2,5-3 м в длину и укороченная нижняя челюсть.

Другие виды хоботных, а к ним относится амбелодон, приспособились выкапывать из земли клубни и корни. Нижняя челюсть амбелодона была снабжена лопатовидными нижними бивнями, достигала в длину 2,5 м. Похожие на совки бивни были у платибелодона. Его нижняя челюсть выдавалась далеко вперед и несла два плоских бивня.

ФотоУ гнатобелодона, в отличие от описанных выше видов, нижних бивней и вовсе не было, зато нижняя  челюсть была заключенна в чехол из очень жесткой кожи, и по форме напоминала ложку.

Первый настоящий слон стегодон, появился в с середины миоцена. Стегодон обитал по берегам рек и озер Африки и Азии, а рост его составлял 2,5-3 м. Самым крупным представителем хоботных был плиоценовый южный слон, высота которого в холке достигала 5 м.

Вместе с характерным гигантизмом, отмеченным для хоботных, встречались и небольшие представители отряда. Так, на острове Мальта обитали карликовые слоны, рост которых был всего около метра.

Мамонты, эти самые известные из вымерших хоботных, на Земле появились примерно 150 тыс. лет назад. Мамонты были широко распространены по всей Европе, северу Азии и Северной Америки.  Только мамонты, как обитали сурового климата, были единственными хоботными, покрытыми шерстью. Именно это и отличает мамонтов от их ближайших родственников. Однако ни огромные бивни мамонтов (самые большие среди хоботных), которые были круто изогнуты и служили, вероятно, своеобразным плугом, при помощи которого животные зимой выкапывали корм из-под снега, ни длинный теплый мех, не спасли мамонтов от вымирания. В конце плейстоценового оледенения, т.е. примерно 10 тыс. лет назад - мамонты полностью вымерли.

В переводе с финского языка слово «мамонт» означает «земляной крот». Название связано с легендой о сверхъестественных существах Сихирти. Древние люди Сихирти, когда-то ушедшие в недра земные и поныне там живущие, имеют подземных оленей (именно в мамонтах признают легендарных оленей), которые любят побродить под Луной на поверхности Земли. Но не дай Бог подземным оленям увидеть солнечные лучи – их тот час же настигнет неминуемая гибель!

И в этой фантастической легенде есть доля правды. Дело в том, что иногда на поверхности вечной мерзлоты люди находят целые трупы "оленей"-мамонтов, нетронутых временем: шерсть, кожные покровы, внутренности – все сохранилось в идеальном состоянии. Ну чем не легендарные подземные олени!

Основной причиной вымирания мамонтов было отступление ледника, в результате чего место тундростепи с твердой мерзлой почвой и богатой травянистой растительностью заняли заболоченные леса и лесотундра. Такое изменение среды обитания оказалось губительным для мамонтов. Немалый вклад в исчезновение мамонтов внесли и первобытные охотники, которые постоянно добывали мамонтов, подгоняя стадо к обрыву или в болотную топь.

Доказательством вклада древнего человека в уничтожение мамонтов служит находка из Чехии. Там, у местечка Пшед-мост, ученые обнаружили кости почти тысячи мамонтов, вперемежку с остатками орудий охоты древних охотников: каменными наконечниками копий и стрел.

Хронология жизни мамонтов

В настоящее время хронология жизни мамонтов выглядит следующим образом:

Первые мамонты появились на африканском континенте в районе пустыни Сахары, 3-4 миллиона лет назад. В Сибири и на Аляске мамонты появляются 1.7 миллионов лет назад.

В результате таяния ледников 13.000 - 10.000 лет до н.э. происходит изменение климата Земли и в период 10.000 - 9.000 лет до н.э. мамонты начинают вымирать в Европе и Азии. Примерно 8.000 до н.э. в Сибири и в Северной и Латинской Америке исчезновение большинства мамонтов. И только 2000 лет до н.э. на одном из островов в Северном Ледовитом океане вымирают последние, карликовые мамонты.