Архозавры: эволюция жизни на Земле

Рис: 1. Стегозавры. 2. Анкилозавры. 3. Орнитоподы. 4. Цератопсы. 5. Пахицелозавры. 6. Зауроподы. 7. Дромеозавры. 8. Птицы. 9. Тиранозары. 10. Аллозавры. 11. Цератозавры

В последнем номере престижного научного журнала Nature опубликована статья американских палеонтологов, утверждающих, что обнаружили на Канадском Арктическом архипелаге останки животного, похожего на крокодила с ластами, которое является недостающим звеном эволюции между рыбой и наземным позвоночным. Возраст находки - 383 млн лет. Экзотическая полурыба-полурептилия привела бы в ужас самого отчаянного охотника, но палеонтологи в восторге. Эволюционная цепочка обрела логику. Но одновременно обострился вопрос: отчего вымерли динозавры, которые владычествовали на планете 160 млн лет? Для сравнения: человеку разумному самое большее 2 млн лет.

В Средние века кости динозавров принимали за останки драконов, которые были повержены рыцарями. И лишь в XIX веке, когда зародилась современная наука, стало ясно, что нашу планету заселяли существа, о которых человек не имеет ни малейшего представления. Гигантские рептилии получили имя от двух греческих слов - "дейнос" (ужасный) и "заурос" (ящерица). После 160 млн лет безраздельного господства динозавры 65 млн лет назад исчезли с лица Земли. Исчезло 250 видов ящеров - травоядных и хищных, морских и наземных, весящих как 20 слонов и размером с кошку. По геологическим меркам это произошло быстро.

Кстати, это было не единственное массовое вымирание в истории планеты. Такие события происходили 200, 245, 360 и 420 млн лет назад. Причем вымирание 245 млн лет назад было самым беспощадным - из жизни ушло 96% существ, населявших планету. Гипотез о причинах последней трагедии множество. Самая распространенная высказана лауреатом Нобелевской премии американцем Гарольдом Юри и подержанная другим Нобелевским лауреатом Луисом Альваресом. На Землю упал гигантский метеорит, он поднял в небо клубы пыли, вызвал тектоническую и вулканическую активность, что запустило механизмы глобального похолодания. С аппетитом кушавшие сородичей трицератопсы, тиранозавры и птеродактили, будучи холоднокровными существами, не снесли мороза и стали в массовом порядке уходить со сцены. В пользу версии говорит гигантский кратер на полуострове Юкатан в Мексике, который имеет тот же возраст. А также, что еще важнее, странная аномалия: по всему миру, от Гаити до Мангышлака, содержание редкого на Земле металла платиновой группы иридия в осадочных породах, относящихся к возрасту 65 млн лет, в 150 раз выше нормы! Иридиевые аномалии обнаружены и в отложениях, которые относятся к геологическим границам, принадлежащим другим периодам массового вымирания.

Для палеонтологов нерешенным остается важнейший эволюционный вопрос: почему динозавры развивались в сторону гигантизма и почему они, добившись столь явных успехов, столь безропотно вымерли? Да, крупные размеры популяции дают преимущества перед врагами, однако в эволюции динозавров тенденция привела к явным излишествам. Вероятно, сыграли свою роль устойчивая температура и обилие растительного корма. Межвидовая и внутривидовая конкуренция и естественный отбор привели к порочному кругу, ведущему к гигантизму. В прежние эпохи ящеры переживали гораздо более значительные смены условий и были способны адаптироваться к ударам судьбы. Но излишняя специализация и чудовищные размеры сделали их беззащитными к экологическим сдвигам такого масштаба. Как говорил Козьма Прутков, специалист подобен флюсу.

По одной из гипотез, зловещую роль убийцы динозавров приписывают цветам. Растения, привлекая насекомых пыльцой, быстро размножались и завоевали всю планету. Динозаврам требовалось 200 кг растительной пищи в день, и пожирали они все подчистую, но цветковые растения спаслись благодаря высокой репродуктивной способности. Рацион динозавров сделался скудным, что привело к вымиранию. К тому же цветковые растения, в отличие от голосеменных, содержат алкалоиды и никотин, которые динозавры поглощали в чудовищных количествах. Все равно что выкуривать 100 кило табака в день и запивать это 100 ящиками пива.

Версий о гибели самых крупных из когда-либо населявших нашу планету существ множество. Есть сторонники гипотез о том, что к катастрофе привело перемещение материков, таяние полярных шапок, землетрясения, неуловимость первых юрких млекопитающих, которые прожорливо уничтожали яйца динозавров и быстро убегали от преследования. В последнее время под влиянием птичьего гриппа родилась еще одна версия о том, что гигантских рептилий, некоторые из которых сносно, лучше курицы, летали, погубил вирус наподобие птичьего гриппа.

У динозавров мозг был с детский кулачок, и вряд ли их можно заподозрить в великой прозорливости, которая позволила начать готовиться к падению метеорита за десятки миллионов лет до этого события. Как говорит директор Палеонтологического института РАН Алексей Розанов, к концу мелового периода динозавры настолько ослабели, что стояли на грани вымирания по естественным филогенетическим причинам. Из нескольких сотен родов, украшавших земные ландшафты, к моменту падения метеорита осталось всего несколько - динозавры, как дистрофики, таяли прямо на глазах.

История динозавров, по замечанию члена-корреспондента РАН Алексея Розанова, подтверждает суровые законы эволюции, которая не знает исключений ни для кого. Все, что развивается, когда-нибудь начнет деградировать. Вслед за расцветом наступает увядание. Сила динозавров стала их слабостью. Впервые в природе появились суперхищники, у которых не было конкурентов. Динозавры в мезозойскую эру подавили прочие виды, намного превзошли всех в размерах. Но они не могли охотиться на мелких млекопитающих, всяких опоссумов и мышей. В итоге динозавры оказались замкнутыми сами на себя -- такие системы в биоценозе оказываются слабыми, неустойчивыми. Диктатура динозавров стала их могилой - они не научились бороться за жизнь, приспосабливаться. Для того чтобы динозавры строем ушли с планеты, как считает директор Палеонтологического института РАН Алексей Розанов, вовсе не обязательно привлекать экстравагантную гипотезу космической катастрофы.

Какие животные сейчас идут путем динозавров, кто на краю вымирания? Это те виды, которые занесены в Красную книгу и в зоопарках пользуются самой большой любовью: львы, слоны, тигры, носороги, жирафы. Их беда в том, что на эволюционной лестнице они дошли до гиперспециализации. Универсалам вроде пиявок, мышей и комаров, как в мезозойскую эру, никакие коллизии не страшны. Крокодилы также вне опасности.

Грозит ли вымирание человеку? Он похож на динозавра - все подмял, все в кулаке. Человек - новый суперхищник. По многим расчетам антропогенное давление на биосферу, геосферу, гидросферу достигло критического уровня. У человека по сравнению с прежними властителями планеты есть преимущество в виде разума. Однако не известно, сумеет ли человек распорядиться им с толком.

Сергей ЛЕСКОВ http://www.inauka.ru